Har du lätt för att bli förkyld? Känns det som att förkylningarna bara avlöser varandra? Är det endast förkylningar som är problemet eller finns det även andra symtom?

Att göra kopplingar mellan stress och sjukdomssymtom kan vara svårt. Vi går alla igenom olika perioder i vårt liv. Vissa perioder kan vara riktigt tuffa. Det kan vara ett arbete som blir för tufft, eller någon anhörig som blir sjuk, eller så kanske du har flera olika stressorsaker som i slutändan leder till utmattning.

När den jobbiga tiden är över så känner vi ju oss också lugnare. Vi återgår till det ”normala” och vi kan känna att stressen har lagt sig. Det är lugnt nu för vi har ju inte samma stress som förut.

Problemet är att under en stressig period så tränar vi in nya vanor, beteende mönster och rutiner. De är beteende kan i sig vara något som ökar vår stress. Det kan vara att vi oroar oss mer, vi ältar mera, vi går runt och irriterar oss, vi drar även på oss en offerkofta.

Hur påverkar stressen immunförsvaret?

Vid kortvarig stress så boostas immunförsvaret. Då utsöndras katekolaminer, steroidhormoner och kortisol som hjälper immuncellerna att göra sitt jobb. Så när vi utsätter oss för en positiv och hälsosam stress så stärker vi vårt immunförsvar. Positiv stress är t.ex. fysisk träning men då krävs också tillräckligt lång vila efteråt.

Långvarig stress har däremot visat sig försvaga immunsystemet. Det har visat sig att immunförsvarsceller är färre för personer som utsatts för långvarig stress. I en studie av Sheldon Cohen visade det att personer som utsatts för kronisk stress löpte dubbelt så stor risk att bli förkyld när förkylningsvirus sprejades i näsan på dem jämfört med de som hade en låg stressbelastning.

Jag behöver inte gå längre än till mig själv för när jag var som mest stressad innan jag gick in i väggen så kunde jag vara förkyld fyra gånger under en vinter. Efter varje större projekt som blev klart så kroppen kunde vila ut så fick jag en kraftig förkylning med över 38 graders feber. Det går att göra en lång lista med symtom som uppstått då immunförsvaret inte orkat med. En hel del av de symtom försvann när jag varvade ner och framför allt förkylningarna. Det är väldigt vanligt att många letar efter andra orsaker till sina symtom. Det gjorde jag också men i grunden så är det stressen som ställer till väldigt mycket i kroppen.

Hur kan du då förbättra ditt immunförsvar?

Den viktigaste delen är att du är ärlig mot dig själv för att få svar på hur stressad du är. Om du har varit stressad i en längre tid så har du vant dig vid att leva med det. Du vet inte hur det känns att vara lugn och avslappnad. För att komma till rätta med problemet så kan du behöva hjälp.

Följande steg är att ta kontroll över dig själv. Få in regelbunden avslappning, jobba med stresshantering men också med din självbild, självkänsla och självförtroende. Finns alltid en bakomliggande orsak till att du belastar dig för hårt.

Den tredje punkten är den fysiska träningen. Genom att belasta dig fysiskt så sker ju en stressreaktion i kroppen. Den är ju akut och efteråt kommer vilan. Det har ju visat sig stärka immunförsvaret men då krävs ju att du har tillräckligt med vila, tillräckligt med sömn och en hälsosam kost.

Ha en fortsatt skön vecka och träna dig på att slappna av en stund varje dag!