Ett ord som man ofta hör i samband med att man pratar om
sötsaker är ju sockerberoende. Viss har stämplat sockret som en drog och
andra tror att ”sockerberoende” är brist på karaktär. Är socker en drog eller
är det beroendeframkallande?

När man då ser på tex. nikotin, alkohol och droger så har de
ämnen som direkt tas upp i blodet och direkt påverkar din hjärna både på
kortare och längre sikt. Den direkta påverkan har inte sockret på din hjärna men
varifrån kommer då tanken om att man kan vara sockerberoende?

När vi äter mat så påverkas ett belöningssystem i hjärnan
och förstärker det beteendet att vilja ha mer. Vissa matsorter så förstärker
beteendet mera än andra. Orsaken till att detta sker är för att det frigörs
dopamin i hjärnan när vi gör något som kroppen gillar och förstärker det
beteendet.

Varje gång du äter så frisätts dopamin och det fungerar som en
inlärning som förstärker ditt beteende. Hur stor förstärkningen blir beror på
vad du äter. Om du äter broccoli så blir effekten mycket svagare än om du äter
pizza för att pizzan ger en mycket större dopaminfrisättning än broccoli.

För att då gå till sockret och beroende så är det så att det
inte är sockret i sig som skapar ett beroende, men man kan då säga att det som
kan skapa ett beroende är mat eller vissa livsmedel.

När man tittar på innehållet i maten och hur den påverkar
oss så visar det sig att fett har en större effekt än vad sockret har på vårt
belöningssystem.

Det finns däremot en hel del som talar för att mat som ger
en stark belöning kan vara ett problem. Våra hjärnor är inte anpassade för att
hantera en del av den mat som säljs idag som till stor del är gjorda för att
aktivera vårt belöningssystem. Det finns ju inget i naturen som är så
fullpackat med energi som en del av det vi äter idag.

Att använda ord som sockerberoende och att säga att socker
är en drog kan skapa en rädsla för socker som kan innebära att personer kan
avstå från att äta frukter eller annars nyttig mat på grund av att där finns
något gram socker. En sockerskräck kan också vara socialt handikappande och att
man då till varje pris försöker att undvika att som innehåller socker och på så
vis missa en del av det goda livet.

Det betyder ju inte att man inte ska ta folk som upplever
ett sockerberoende på allvar och säger personen att sötsaker triggar igång
något som den inte kan hantera så måste man ju acceptera det. Det är ju möjligt
att den personen har en längre tid haft dåliga vanor och byggt upp banor i
hjärnan så att en liten mängd godis räcker för att dessa ska aktiveras igen och
att personen då tappar kontrollen. Det är ju också det samma som sker vid ett
drogberoende.

Det här innebär inte att socker var en drog från början för
dessa personer utan att vissa känsliga personer kan bygga upp starka banor i
hjärnan med hjälp av högbelönandemat under en längre tid. På samma sätt händer
också då det gäller spelande eller andra aktiviteter. Däremot så bygger droger
upp dessa banor mycket snabbt och påverkar hjärnan mer på sikt, även om det
finns likheter så ska socker och droger inte likställas.